Utilizamos o título no plural, porque trataremos de duas raças de cães muito parecidas, porque têm origens recentes no País de Gales, mas que têm trajetórias diferentes. 

As duas raças são: a Cardigan Welsh Corgi e a Pembroke Welsh Corgi. Tentando decifrar os nomes, comecemos pelo termo ‘corgi’: ele significa literalmente ‘cão anão’ no idioma céltico do País de Gales, o galês – na realidade, são duas raízes antigas do galês: cor: anão; e gi: cão. Em galês atual, anão seria ‘corrach’ e  ‘cão’ seria ci. 

As duas raças, de fato, têm em comum o fato de terem patas curtas, o que obviamente os torna anões na comparação com outros cães. A pronúncia de ‘corgi’ é algo como: Kwórgui.

E Cardigan e Pembroke o que são? Cardigan refere-se ao Condado (região que engloba alguns municípios) de Ceredigion,  que fica no País de Gales, que era o antigo Condado de Cardiganshire (‘shire’, em galês, significa ‘condado’), a principal área do País de Gales.  E Pembroke é uma cidade do Condado de Pembrokeshire, ou Sir Benfro em galês, que fica no sudoeste do País de Gales. E Welsh significa galês, em inglês.  

A mais popular das duas raças é a Pembroke.

O que as caracteriza, no primeiro olhar para ambas, é que seus indivíduos têm um aspecto de raposa.

Para facilitar, vamos tratar as raças separadamente: Cardigan e Pembroke.

 

História recente do Cardigan

O Cardigan é uma das duas raças de Corgi que se originaram no País de Gales. É uma das raças mais antigas das ilhas da Grã-Bretanha. O cardigan é conhecido por ser um cão extremamente leal. Seus exemplares são extremamente versáteis e podem viver em vários ambientes. São  muito beneficiados por exercícios físicos e estímulos mentais. 

Em dezembro de 1925, foi fundado no País de Gales, na cidade de Carmarthen, a mais antiga cidade daquele país, o Corgi Club. Ocorre que os membros do clube favoreciam a raça Pembroke, então um clube de entusiastas do Cardigan fundaram um clube próprio um ano depois (1926). 

Ambos os grupos trabalharam duro para garantir que a aparência e o tipo de raça sejam padronizados através de cuidadosa seleção seletiva. O reconhecimento das duas raças pelo Kennel Club britânico ocorreu em 1928, agrupadas sob o título de Welsh Corgis (corgis galeses). Em 1934, as duas raças foram reconhecidas individualmente e exibidas separadamente.

 

Origens do Cardigan

Há uma teoria de que ambas as raças dos corgis descendem de uma linha de cães do tipo spitz do norte (como o husky siberiano). Outra é que eles descenderam da família de cães Teckel, que também produziu os Dachshunds. 

 

A Raça moderna do Cardigan

Originalmente usados apenas como guardiões da fazenda, eles acabaram assumindo as características de um boiadeiro, pastor e muito mais. Eles ainda são altamente valorizados por suas habilidades de pastoreio, trabalho e guarda, bem como como cães de companhia.

 

Descrição do Cardigan

O Cardigan é um cão longo e baixo, com orelhas na vertical e cauda de raposa. O antigo padrão do American Kennel Club o chamou de “alsaciano com pernas curtas”.  A cauda do Cardigan é longa (ao contrário da do Pembroke Welsh Corgi, cuja cauda pode ser longa, naturalmente inexistente ou curta). 

Os Cardigans, que têm pelagem dupla, apresentam uma variedade de cores, incluindo qualquer tonalidade de vermelho, castanho-escuro ou cor tigrada, além de preto, com ou sem tan, tigrado ou merle azul, com ou sem pontos castanhos ou tigrados. Outras cores não oficiais podem ocorrer, como merle vermelho, mas essas cores não são consideradas aceitáveis pelo padrão Cardigan. Eles geralmente apresentam uma marca de cor branca no pescoço, no peito, nas pernas, no focinho, por baixo do corpo, na ponta da cauda e uma espécie de flama brança na cabeça, conhecida como “padrão irlandês”. Outras marcas incluem sinais nas pernas e no focinho, focinhos enegrecidos e topetes parecendo capuzes de monge, especialmente nos de pelagem castanho-escuro (um padrão de pelos mais escuros sobre uma cor básica de pelo vermelho.) Um cardigan médio mede de 25 a 33 cm de altura da ponta da pata até a cernelha e pesa de 14 a 17 kg para o macho 11 a 15 kg para a fêmea. 

A expectativa de vida é de 12 a 16 anos. O tamanho da ninhada pode variar —geralmente, de quatro a seis filhotes.

 

Saúde do Cardigan

As causas de morte mais comuns verificadas para a raça até hoje foram câncer (28,3%), velhice (24,6%) e distúrbios neurológicos (15,2%).

Sabe-se que a doença do disco intervertebral canino (IVDD) ocorre no Cardigan Welsh Corgi. Isso provavelmente ocorre porque o Cardigan é uma raça anã (condrodisplásica), e essas raças frequentemente sofrem de doença de disco tipo I. Essa doença é comumente encontrada na raça Dachshund. 

 

Temperamento do Cardigan

Originalmente, o Cardigan foi criado para trabalhos agrícolas, incluindo pastoreio de ovelhas e gado. Os cardigans foram desenvolvidos para serem longos e baixos para garantir que qualquer passada do gado acontecesse em segurança sobre a cabeça dos cães sem tocá-los.

Os cardigans são cães altamente inteligentes, ativos e atléticos.

Eles provaram ser excelentes animais de companhia. Os cardigans são carinhosos, companheiros dedicados que também podem ser responsáveis e alertas. Se socializados em tenra idade, eles podem ser bons com outros cães e como animais domésticos.

Competitivo corridas de cães pastores, provas de agilidade para cães e de obediência.

Eles também são ótimos cães de guarda, mas nessa função não será dos melhores se comparado a outros cães especializados nela.

O Cardigan Welsh Corgi compete em provas de agilidade canina, obediência, exibição, flyball e eventos de rastreamento. Seus instintos de pastoreio e treinabilidade podem ser medidos em testes de pastoreio não competitivos. Os cardigans que exibem instintos básicos de pastoreio podem ser treinados para competir em provas de pastoreio.

 

História recente do Pembroke

 O Pembroke Welsh Corgi originou-se em Pembrokeshire, País de Gales, como vimos acima, sendo a mais nova das duas raças de corgis e um dos menores cães de pastoreio que existem. A raça é famosa como a preferida da rainha Elizabeth II, que chegou a possuir mais de 30 durante seu longo reinado de já mais de 70 anos, embora hoje em dia não sejam tão populares na Grã-Bretanha – continuam, por sua vez, muito populares nos Estados Unidos, onde cidades como Nova York, Boston e Los Angeles realizam encontros anuais em q eu centenas de pembrokes e seus donos se encontram em algum local público para passar o dia.  

 

Origens do Pembroke

  Além da teoria que afirma que ele, assim como o cardigan, descende da linha de cães do tipo spitz do norte, há outra teoria de que os pembrokes são descendentes dos Vallhunds suecos, que teriam sido cruzados com os cães de pastagem galeses locais. A linhagem Pembroke Welsh Corgi foi rastreada até 1107.

Há várias lendas que cercam a raça. Uma suposta teoria prega que tecelões vindos de Flandres, no norte da Bélgica, teriam trazido esses cães enquanto viajavam com o objetivo de residir no País de Gales, no século XII.

A mais célebre das lendas é a que gira em torno de fadas. Já desde o século XII corre na cultura oral de Gales que duas crianças corriam por uma floresta quando deram com um funeral de uma fada. As fadas de luto presentearam as crianças com dois filhotes de pembrokes, e as crianças levaram-nos para casa, dando popularidade à raça. Quanto às fadas, as lendas ainda reforçam que esses cães anões teriam servido durante um tempo como cavalos de guerra  das fadas antes de se tornarem cães de pastoreio para os seres humanos. Na base dos quadris dos pembrokes, há uma linha na pelagem um pouco mais áspera do que a pelagem normal, que a tradição galesa antiga afirma ser a linha de sela dos guerreiros das fadas. 

 

A Raça moderna do Pembroke

O Pembroke Welsh Corgi foi classificado em 11 º lugar na famosa classificação “A Inteligência dos Cães” do pesquisador Stanley Corey, que afirma que a raça é considerada um cão de trabalho excelente. De acordo com o American Kennel Club, o Pembroke Welsh Corgi foi classificado como a 15ª raça de cães mais popular em 2017. 

 

Descrição do Pembroke

O Pembroke Welsh Corgi troca sua pelagem duas vezes por ano. Ele possui orelhas eretas que são proporcionais ao triângulo equilátero da cabeça. As orelhas também devem ser firmes, de tamanho médio e afiladas levemente até um ponto arredondado. A cabeça deve ser com a forma e aparência de uma raposa. O Pembroke Welsh Corgis difere do Cardigan Welsh Corgi por ser mais curto em comprimento, ter orelhas menores e ter as patas um pouco mais retas. O Pembroke Welsh Corgi tem a famosa “sela de fadas” nos quadris e marcações um pouco mais claras em cada lado da cernelha, causadas por alterações na espessura, comprimento e direção do crescimento do pelo. O Pembroke Welsh Corgi troca de pelagem principalmente na primavera e no outono e pode trocar apenas anualmente, com as fêmeas ficando intactas ou perdendo pelo apenas durante o calor.

Existem falhas quanto a alguns aspectos de indivíduos da raça: alguns podem apresentar condições genéticas que façam com que sejam os chamados “fofos”, que são corgis com pelagem muito longa, ou os “azulados”, que têm uma cor diluída (pelos vermelhos presentes com um tom azulado). 

Enquanto alguns Pembroke Welsh Corgis nascem com o rabo naturalmente curto ou ausente, a maioria geralmente tem suas caudas cortadas entre 2 e 5 dias devido à tradição histórica ou para estarem em conformidade com o Padrão da Raça. O corte artificial era necessário para que o cão fizesse seu trabalho como um cão de pastoreio no Reino Unido. Um cão “de companhia”, que não era pastor, era considerado um luxo pela lei tributária e gerava um imposto, de modo que, para demonstrar que seus cães estavam pastoreando, os proprietários tinham que garantir que os cães estivessem com o rabo inteira ou parcialmente cortado. O Kennel Club, o United Kennel Club, e o Federação Cinófila Internacional permitem caudas intactas nas apresentações de Conformação. O Padrão AKC declara que as caudas devem ser cortadas para não mais do que 5 cm. Em muitos países, o corte foi considerado ilegal. 

 

Saúde do Pembroke

Os pembrokes têm uma expectativa de vida média de 12 a 15 anos. Os Pembroke Welsh Corgis são acondroplásticos , o que significa que são uma raça de “anões verdadeiros”. Como tal, sua estatura e construção podem levar a certas condições de saúde não herdadas, mas também devem ser consideradas questões genéticas. Geralmente, os pembrokes podem sofrer de monorquidismo, de doença de Von Willebrand, da displasia dos quadris, de mielopatia degenerativa (DM) e de problemas oculares herdados, como a atrofia progressiva da retina. O teste genético está disponível para Pembroke Welsh Corgis para evitar esses problemas e melhorar a base genética de saúde. Os pembrokes também são propensos à obesidade devido ao apetite robusto, característico das raças de grupos de pastoreio. 

 

Temperamento do Pembroke

O Pembroke Welsh Corgi é muito carinhoso, gosta de se envolver com a família e costuma seguir os seus donos onde quer que vão. Eles têm um grande desejo de agradar seus proprietários, tornando-se ansiosos para aprender e treinar. Esses cães são fáceis de treinar. Além de pastorear, também atuam como cães de guarda devido à sua atenção e tendência a latir apenas quando necessário. A maioria dos pembrokes procurará a atenção de todos que encontrarem e se comportará bem com crianças e outros animais de estimação. É importante socializar esta raça com outros animais, com adultos e crianças quando seus representantes sejam ainda bem jovens, para evitar qualquer comportamento ou agressão antissocial mais tarde. Devido ao seu instinto de pastoreio, eles adoram perseguir tudo o que se move, por isso é melhor mantê-los em áreas cercadas. O instinto de pastoreio também fará com que alguns pembrokes mais jovens mordam os tornozelos de seus donos. 

O Pembroke Welsh Corgi está-se tornando mais popular nos Estados Unidos e ocupava o 20º lugar nos registros do American Kennel Club em 2015. No entanto, os corgis agora são listados como uma raça “vulnerável” no Reino Unido: diz-se que o declínio se deve a uma proibição em 2007 de cortar-lhes a cauda, bem como à falta de criadores. Em 2009, o corgi foi adicionado à lista “em observação” do The Kennel Club de raças britânicas quando os registros anuais variavam entre 300 e 450. Em 2014, a raça foi colocada na lista “Raças nativas vulneráveis” do clube quando os registros caíram para menos de 300. Em 2018, a raça saiu da lista “Em risco”, com 456 filhotes registrados em dezembro de 2017. O Kennel Club creditou o interesse renovado pela raça à popular série de televisão Netflix , “The Crown”, que fala da vida e do reinado de Elizabeth II, grande entusiasta da raça. O Pembroke Welsh Corgi também apareceu na televisão americana, na série Brooklyn Nine-Nine, como o cão de estimação do capitão Raymond Holt e de Kevin M. Cozner e mostra-se extremamente leal. Um Corgi, de nome Ein, com inteligência no nível humano, é um dos 5 personagens principais da série de ficção científica em desenho animado para a TV Cowboy Bebop, produzida pelo estúdio japonês Sunrise.

O Pembroke Welsh Corgis pode competir em provas de agilidade de cães , obediência, carisma, flyball , rastreamento e pastoreio. Seus instintos de pastoreio e treinabilidade podem ser medidos em testes de pastoreio não competitivos.  Os corgis, apesar de seu nanismo dar a ilusão de pequenas pernas lentas, podem atingir até 40 km/h, se estiverem saudáveis e em forma. Isso ocorre porque os corgis tendem a usar mais força na parte superior do corpo para correr do que a maioria dos cães, dando a eles habilidades aprimoradas em atividades como agilidade, pastoreio e corrida.

Em tenra idade, a paixão da rainha Elizabeth II por esta raça começou quando seu pai, o rei George VI, trouxe para casa seu primeiro corgi real, que mais tarde foi chamado de “Dookie”.  A rainha deixou de produzir corgis por volta de 2012 para não ter que abandoná-los depois de ela ter morrido; seu último corgi, Willow, morreu em 18 de abril de 2018. Em 3 de abril de 2019, foi lançada a animação “O Corgi da Rainha”, produção belga da nWave Pictures, trazendo aos corgis um pouco mais de popularidade. 


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