Sinais clínicos

A maioria dos gatos infectados com T. gondii não mostra sinais de doença.

Ocasionalmente, no entanto, ocorre a toxoplasmose, geralmente quando a resposta imunológica do gato não consegue impedir a disseminação das formas de taquizoíta.

(PARA ENTENDER MAIS, VOLTE PARA ESTE LINK: https://www.manualpet.com/cuidados/causa-da-toxoplasmose/ )

A doença é mais provável de ocorrer em gatos com sistema imunológico suprimido, incluindo gatinhos e gatos com vírus da leucemia felina (FeLV) ou vírus da imunodeficiência felina (FIV).

Os sintomas mais comuns da toxoplasmose incluem febre, perda de apetite e letargia.

Outros sintomas podem ocorrer dependendo se a infecção é aguda ou crônica e da localização do parasita no corpo.

Nos pulmões, a infecção por T. gondii pode levar à pneumonia, que causa dificuldade respiratória, que piora gradualmente.

As infecções que afetam o fígado podem causar uma coloração amarelada na pele e nas membranas mucosas (icterícia).

A toxoplasmose também pode afetar os olhos e o sistema nervoso central (SNC), produzindo inflamação da úvea ou da parte pigmentada do olho (uveíte), da retina ou do espaço entre o cristalino e a córnea (a câmara anterior) (figura 1) , tamanho anormal da pupila e capacidade de resposta à luz, cegueira, falta de coordenação, sensibilidade aumentada ao toque, mudanças de personalidade, girar, pressão da cabeça e espasmos da orelha.

Figura 1: Uveíte em um gato com toxoplasmose. Forma irregular da pupila, o material opaco e esfumaçado obscurecendo a pupila e a descoloração escura da úvea (tecido esverdeado ao redor da pupila) causada pelo acúmulo de células inflamatórias nessas regiões. Fonte: Cornell University, 2018.

Diagnóstico

A toxoplasmose geralmente é diagnosticada com base na história do gato, sinais de doença e resultados de exames laboratoriais.  

A detecção de oocistos nas fezes não é um método confiável de diagnóstico porque eles se parecem com os de alguns outros parasitas.

Além disso, os gatos também podem liberar oocistos por um curto período de tempo e, muitas vezes, não estão eliminando oocistos quando mostram sinais de doença.

Um diagnóstico definitivo requer exame microscópico de amostras de tecido para alterações distintas nos tecidos e a presença de taquizoítos.

Tratamento

O tratamento geralmente envolve a administração de um antibiótico chamado clindamicina, sozinho ou em combinação com corticosteroides, se houver inflamação significativa dos olhos ou do sistema nervoso central.

Idealmente, o tratamento deve ser iniciado imediatamente após o diagnóstico e continuado por vários dias após o desaparecimento dos sinais.

O prognóstico para gatos com diagnóstico de toxoplasmose depende dos órgãos ou sistemas afetados, do tempo entre a infecção e o tratamento e das respostas iniciais à terapia.

Geralmente, os gatos com o sistema nervoso central afetado e sintomas oculares respondem à terapia mais lentamente, mas ainda têm prognósticos mais favoráveis ​​se seus sinais clínicos melhorarem dentro de 2-3 dias do início da terapia.

O prognóstico para gatos com toxoplasmose afetando o fígado ou os pulmões é geralmente ruim.

Mulheres grávidas e indivíduos imunodeficientes são as duas populações com maior risco de desenvolver problemas de saúde após a exposição ao T. gondii. A infecção in utero é a maior preocupação em humanos.

Entre um terço e metade dos bebês nascidos de mães que adquiriram o toxoplasma durante a gravidez são infectados.

A grande maioria das mulheres infectadas durante a gravidez não apresenta sintomas e a maioria dos bebês infectados não apresenta sintomas de toxoplasmose ao nascer.

Muitas dessas crianças, no entanto, tendem a desenvolver sinais de infecção mais tarde na vida, incluindo perda de visão e audição, retardo mental e, em casos graves, a morte.

Em pessoas que estão sob terapia imunossupressora ou têm uma doença imunossupressora, como a síndrome da imunodeficiência adquirida (AIDS), a toxoplasmose pode causar aumento dos gânglios linfáticos, distúrbios oculares e do sistema nervoso central, doenças respiratórias e cardíacas.

Nesses pacientes, especialmente aqueles com AIDS, as recidivas da doença são comuns, e a taxa de mortalidade é alta.

Pessoas imunodeficientes e mulheres grávidas foram aconselhadas a evitar gatos no passado; entretanto, as autoridades sanitárias agora informam que isso não é necessário. Sempre procure boas fontes de informação para obter as recomendações mais recentes sobre o risco de toxoplasmose em humanos.

E é sempre bom saber que não existe vacina para proteger contra a toxoplasmose em animais ou humanos.

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